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Les scientifiques découvrent une enzyme capable de digérer certains types de plastiques

Au cours des dernières semaines, plusieurs médias, dont Buru-News, ont rapporté un fait alarmant: nous sommes intoxiqués par le plastique. Et "nous" fait référence non seulement aux humains, mais à tous les êtres vivants sur la planète.

En Espagne la semaine dernière, un cachalot a été retrouvé mort avec 29 kilos de plastique dans l'estomac! Et l'île des déchets dans le Pacifique 3 fois plus grande que la taille de la France, avez-vous vu?

Et nous, humains, ingérons et respirons du plastique sans que nous le remarquions.

Il y a du plastique dans le sel de cuisine et même dans l'eau que nous buvons.

Il est plus que urgent de repenser la façon dont nous utilisons le plastique. Les bouteilles en PET, par exemple, mettent des centaines d'années à se décomposer dans l'environnement. Que pouvons-nous faire, collectivement et individuellement?

La nouveauté d'aujourd'hui est qu'au Royaume-Uni, des scientifiques de l'Université de Portsmouth (Royaume-Uni), du Biotechnology and Biological Sciences Research Council et du National Renewable Energy Laboratory (États-Unis) ont pu modifier une enzyme naturelle capable de digérer certains plastiques polluants. Cette enzyme, connue sous le nom de PETase, peut désintégrer le PET (polyéthylène téréphtalate) en quelques jours.

Cette découverte peut révolutionner le processus de recyclage, en réutilisant une plus grande quantité de plastique. Au Royaume-Uni seulement, 13 milliards de bouteilles en plastique sont utilisées chaque année, dont seulement 3 milliards sont recyclés.

Le processus se produit grâce à une bactérie, appelée Ideonella sakaiensis, qui "mange" le PET, l'utilisant comme une forme d'énergie. Les chercheurs ont découvert que les bactéries vivaient dans des sédiments situés dans un endroit où le recyclage des bouteilles a été effectué dans la ville de Sakai.

Comme John McGeehan, professeur à l'Université de Portsmouth (Royaume-Uni) et participant à l'étude, a expliqué à la BBC: "Le PET a vu le jour en grandes quantités au cours des 50 dernières années, donc l'évolution d'une bactérie manger quelque chose d'artificiel.

Saviez-vous que tous les types de plastiques ne peuvent pas être recyclés?

Cette découverte récente est excellente pour l'environnement, car tous les types de plastiques ne peuvent pas être recyclés. Le recyclage ne peut donc résoudre seul le problème de la pollution. Certains types de plastiques «acceptent» d'être recyclés, mais ne sont pas appliqués à la fabrication d'autres produits. Comme vous pouvez le voir, la question est plutôt complexe.

Il est nécessaire de faire une sélection préalable des types de plastiques qui peuvent être recyclés, en séparant les produits fabriqués avec différents plastiques, selon le site Maintenance et Approvisionnements. Cette étape de sélection est la première partie du processus de recyclage.

Pour ce faire, vous devez savoir identifier chaque type de plastique. En pensant à cela, l'American Society of Plastics Industry a développé une norme de code, qui a été utilisée dans des pays autres que les États-Unis. C'est le RIC, comme l'explique le Curiosando.

L'avantage de ce code est qu'il identifie le type de plastique utilisé dans la fabrication de n'importe quel objet. Généralement, il est situé au fond du récipient en plastique, constitué de flèches dans le sens des aiguilles d'une montre qui créent une sorte de triangle avec des coins arrondis. En dessous de chaque triangle se trouve une combinaison de lettres correspondant au numéro d'identification situé à l'intérieur du triangle. Vous avez probablement déjà vu ce code, mais vous n'avez jamais compris sa signification, n'est-ce pas?

Il existe sept types de plastiques identifiés par l'American Society of Plastics Industry:

Type 1 - PET (polyéthylène téréphtalate): c'est l'un des plastiques les plus recyclés dans l'industrie du recyclage et l'un des plus utilisés par les consommateurs, tels que les bouteilles de boissons gazeuses et d'eau, les bocaux en plastique et les bouteilles de vinaigrette .

Type 2 - HDPE : est un type de plastique recyclable, utilisé dans certaines boîtes de lait en plastique, des bouteilles de jus, des bouteilles de shampooing et des contenants de détergent liquide.

Type 3 - PVC (polychlorure de vinyle): c'est un type de plastique recyclable moins accepté dans les centres de recyclage. Il comprend des emballages alimentaires de couleur claire, des contenants de détergent liquide et de nombreux objets destinés aux applications de signalisation et de construction, par exemple les cônes de circulation.

Type 4 - PEBD ( polyéthylène basse densité): C'est un type de plastique recyclé utilisé dans certains sacs à pain et dans les aliments surgelés et les poubelles.

Type 5 - PP (polypropylène): c'est un type de plastique utilisé dans les industries de l'automobile et de la construction civile, comme dans les boîtiers de batteries automobiles, les trémies et les pailles en plastique.

Type 6 - PS (polystyrène): est un type inhabituel de plastique pour le recyclage et comprend des mousses d'emballage, des couverts en plastique, des emballages de protection pour l'électronique et des jouets.

Type 7 - Autres: Certains types de plastique sont marqués comme "Autres" qui ne peuvent pas être recyclés car ils sont fabriqués à partir d'une combinaison des six types de plastiques mentionnés ci-dessus.

Comment diminuer l'utilisation de plastique

Nous, les consommateurs, pouvons et devons changer certaines habitudes de consommation. Bien que plus coûteux, les bocaux en verre sont une bonne option. Graduellement, vous pouvez remplacer les pots en plastique par ceux en verre. Évitez d'utiliser un film plastique en tout temps. Choisissez des sacs qui peuvent être lavés et réutilisés et, dans l'ensemble, réduire la consommation. Combien de choses achetons-nous sur impulsion et finissons-nous à la poubelle?

Pensez à vos habitudes et essayez de les adapter en fonction des temps dans lesquels nous vivons. Nous ne pouvons plus faire un usage inconsidéré du plastique comme si l'environnement et les êtres vivants, y compris les êtres humains, n'étaient pas contaminés par ce matériau.

La question du plastique est l'une des questions les plus importantes et les plus urgentes dans les questions environnementales contemporaines, et nous ne pouvons pas éviter notre responsabilité.

Lire aussi: 10 CONSEILS POUR DIMINUER LES DÉCHETS EN PLASTIQUE JOUR PAR JOUR

Source de la photo: David Jones - UoP News

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